Nimble Storage rejoint le club des fournisseurs de baies de 100% flash. Avec des arguments supplémentaires.

Jusqu’à 8,2 Po de capacité effective pour 350.000 IOPS (Input-Output Per Second) pour le high end AF9000 ! Avec sa nouvelle gamme de baies de stockage all-flash AF x000, le spécialiste du stockage hyperconvergé Storage renforce sensiblement son offre vers le haut. Pure Storage, EMC/XtremIO et autres NetApp/SolidFire notamment n’ont qu’à bien se tenir, sans oublier HPE et IBM. Désormais donc, les entreprises ne devront plus choisir entre stockage flash et hybride.

Près de six ans d’activité, 14 000 baies de stockage vendues à quelque 7 500 clients. Ce printemps, Nimble Storage revient en force avec la gamme AF construite autour de quatre modèles bi-contrôleurs -les AF3000, AF5000, AF7000 et AF9000. Le constructeur profite de sa croissance hyper-rapide pour s’imposer sur le marché des baies all-flash -celui qui croît le plus rapidement. Et d’entrevoir, d’ailleurs, des changements dans les procédures habituelles de stockage avec un glissement des backups traditionnels vers des snapshots et de la réplication.

Selon Gavin Cohen, Senior Director Product Marketing & Product Development, Nimble Storage, la nouvelle offre se distingue à trois niveaux. D’abord, en termes de ‘data velocity’ puisqu’il est maintenant possible d’ajouter de la capacité et d’accroître les performances de manière non-disruptive et d’offrir ainsi une ‘scalability’ inégalée sur le marché.

Deuxième atout majeur de la série AF, son TCO (Total Cost of Ownership). Nimble Storage évoque un coût de 33 à 66% moins élevé que les baies concurrentes, grâce notamment à une capacité mémoire nécessaire de 10 à 30 fois inférieure, mais aussi au recours à la technologie innovante 3D V-NAND de Samsung, à une réduction par cinq de l’espace stockage nécessaire (rendue possible par la déduplication au niveau bloc variable et ‘in-line’, la compression, le ‘thin provisioning’ et la ‘zero pattern elimination’ notamment) ainsi qu’à diminution d’un tiers du coût des opérations de sauvegarde, reprise après sinistre.

Troisième atout enfin de la nouvelle gamme AF, une résilience absolue et, par conséquent, une disponibilité inégalée. Nimble Storage parle d’une disponibilité mesurée de 99,9997%, soit une indisponibilité de moins de 8 secondes par mois. Ceci grâce, entre autres, à la technologie maison de ‘triple+ parity RAID’ (là où la concurrence se limiterait à une parité simple ou double) et à un cryptage Smart Secure -alors que les concurrents s’appuient sur le cryptage SSL. De plus, la technologie maison InfoSight Predictive Analytics (basée sur des capteurs installés sur les plateformes de stockage) permet de «collecter et analyser en temps réel les données remontées par les capteurs installés sur les serveurs, tant physiques que virtuels, mais aussi sur les systèmes hôtes, le réseau, etc., et de prévoir ainsi et même d’anticiper les problèmes éventuels, de réaliser des analyses de cause racine et de prévoir le comportement futur des systèmes de stockage», explique encore Gavin Cohen.

Parallèlement à cette nouvelle gamme AF, Nimble Storage continue à commercialiser ses baies de stockage hybrides Adaptive Flash Arrays, lesquelles sont gérées par le même système d’exploitation et supportent les mêmes services. «Autrefois, les entreprises choisissaient l’all-flash très coûteux pour leurs applications critiques ou exigeantes et le flash hybride moins coûteux pour les autres applications. Mais désormais, elles peuvent combiner les deux types de stockage au sein d’un environnement de stockage unique et cohérent», relève encore Gavin Cohen.

Et d’insister aussi sur plusieurs autres éléments différenciateurs de Nimble Storage : un Net Promoter Score de 85 (critère de mesure standard visant à évaluer la satisfaction des clients) alors que, selon Gavin Cohen, nombre de concurrents stagneraient autour des 50; une Timeless Guarantee (prix tout compris) et une solution de paiement à l’usage (adaptation possible tant à la hausse qu’à la baisse).

Si l’on pourrait croire que l’offre all-flash s’adresse surtout aux grands comptes, , Sales Manager Belux, Nimble Storage, considère qu’«il s’agit, globalement, de la technologie de stockage du futur dans la datacenter.» Et d’expliquer : «Autrefois, ces plateformes étaient réservées aux applications exigeantes en performances; désormais elles conviennent aussi aux applications de type ‘latency sensitive’, comme l’analytique, la business intelligence ou les bases de données.»

Depuis l’arrivée de la marque en région BeLux voici deux ans, Nimble Storage a gagné la confiance d’une cinquantaine de clients et installé plus de 80 systèmes. Désormais, la société s’appuie sur un réseau d’une vingtaine d’intégrateurs et une douzaine de revendeurs. Parmi ses références récentes, le groupe Niko, Boss (propriétaire de la chaîne de magasins Colora), Studio 100 (producteur d’émissions de TV pour la jeunesse), l’Université Libre de Bruxelles, l’Erasmus Hogeschool ou encore Materialize (spécialiste louvaniste de l’impression 3D). «Nous signons environ un nouveau client tous les dix jours», ajoute Jan Vleminckx qui ressent surtout la concurrence des acteurs établis comme EMC, HPE ou NetApp et moins de start-up du style Pure Storage, Violin ou Tintri.

 

Avec les baies AF, Nimble Storage dévoile ses atouts flash

Habituée à délivrer des baies hybrides couplant flash et disque capacitif, la start-up de San Jose a sauté le pas avec des arguments pour se différencier.

La série AF de systèmes all-flash comprend 4 modèles : AF3000, AF5000, AF7000 et AF9000 en fonction de la capacité et des performances désirées. Chaque système est commercialisé avec une unité de base 4U et une ou deux unités d’expansion 4U, chacune avec 48 fentes SSD. Les capacités brutes vont de 6 à 92 To pour l’AF3000 jusqu’à 23 à 553 To pour l’AF9000, tandis que les capacités effectives s’échelonnent de 20 à 335 To pour l’AF3000 jusqu’à 85 à 2.045 To pour l’AF9000. L’IOPS maximum en lecture varie de 60.000 pour l’AF3000 à pas moins de 350.000 pour l’AF9000. Les baies sont en outre dotées de 4 fois 1/10 GbitE sur carte, avec 4 fois 1/10 GbitE en option, ainsi que de 4 ou 8 ports Fibre Channel à 8 ou 16 Gbit/s.

Si aucun prix officiel n’est dévoilé, Gavin Cohen cite un prix d’entrée de 100.000 USD pour le modèle AF3000, tandis que la société parle d’un prix pouvant être jusqu’à 66% inférieur à celui d’un système concurrent.

 

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Nimble monte dans les tours
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